Qu’est-ce que la couleur vous dit sur la bière ?

Les teintes de la bière couvrent tout le spectre, de l’or pâle au noir intense. Voici ce que la couleur d’une bière peut vous apprendre sur son goût et sa personnalité.

De l’or pâle, semblable à de la paille, au noir plus sombre que la nuit, la bière se décline en une grande variété de nuances. La couleur est l’un des nombreux éléments créatifs sur lesquels les brasseurs peuvent agir lorsqu’ils élaborent une nouvelle recette.

Mais la couleur vous dit-elle, à vous, le buveur, autre chose que l’humeur du brasseur un jour donné ? Oui, c’est le cas. Voici quatre domaines dans lesquels la couleur d’une bière peut vous donner un aperçu du liquide dans votre verre.

Qu’est-ce que la couleur de la bière vous apprend sur le malt ?


La couleur d’une bière est un indice important pour déterminer le type d’orge maltée – souvent appelé simplement malt – utilisé par le brasseur. Voici ce que vous pouvez déduire en tenant votre bière à la lumière.

Les malts de base constituent la majorité des grains qui entrent dans la composition d’une recette de bière. Le malt pâle et le malt viennois, deux variétés populaires, ont tendance à donner des bières de couleur plus claire.


Les malts de spécialité, tels que le malt chocolaté et le malt noir patenté, sont torréfiés plus longtemps et donnent aux bières foncées leur couleur distinctive et profonde.
Bien entendu, toutes les bières ne se situent pas aux deux extrémités du spectre des couleurs. La grande variété de malts situés entre ces deux extrêmes – y compris le malt cristal et le malt ambré – permet de créer toutes sortes de bières, des teintes dorées aux rouges riches.


La couleur d’une bière peut-elle indiquer son style ?


Tout à fait. Vous pouvez maintenant deviner le type de malt qui a été utilisé dans votre bière en vous basant sur sa couleur. Cet ingrédient clé vous donne également un indice sur le style de la bière.

Les bières légères, de couleur paille, qui sont transparentes (ou presque) utilisent souvent des malts de base, tels que le Pale et le Vienna. Ces bières dorées et légères ont tendance à être classées dans les catégories des lagers légères et des lagers pâles.

Les bières foncées incorporent généralement des malts spéciaux, qui sont torréfiés plus longtemps. Elles sont souvent utilisées pour brasser les stouts et les porters.

Au milieu du spectre, les couleurs vont des teintes dorées profondes aux rouges et bruns foncés, englobant une large gamme de styles. Dans la partie la plus claire, on trouve les golden ales et les India pale ales (IPA) ; dans la partie la plus foncée, les amber ales, les brown ales et les ales de style belge.
Une autre catégorie est la bière trouble, qui peut être presque impossible à voir à travers – dans certains cas, vous pourriez même penser que quelqu’un vient de vous verser un verre de jus d’orange ! Si vous avez un de ces brassins dorés à orangés dans votre verre, vous êtes sur le point de siroter une IPA ou une pale ale de style Nouvelle-Angleterre.


La couleur d’une bière vous donne-t-elle des indices sur sa saveur ?



Elle peut certainement aider. Après avoir déterminé le type de malt et le style, vous pouvez commencer à faire le lien entre la couleur d’une bière et son profil de goût.

Un brassin jaune clair, qui est probablement une lager légère ou une pale lager, aura une certaine douceur et une touche de notes herbeuses et de pain. Bien sûr, certaines variétés de lager ne suivent pas ce schéma – les pilsners, par exemple, offrent plus d’amertume.


Les bières foncées, dont les stouts et les porters, présentent généralement des notes de chocolat, de café et de caramel, apportées par les malts spéciaux.


Il existe une grande variété de bières intermédiaires. Les ales ambrées et brunes peuvent être rafraîchissantes mais un peu plus sucrées ; beaucoup dégagent des arômes de caramel et ont des saveurs de levure ou de pain plus prononcées. Les bières de style belge couvrent toute la gamme, des sours funky aux ales riches et sucrées comme des dattes.


Les bières brumeuses peuvent présenter des notes de fruits à noyau (pêches et mangues), d’agrumes et de fruits de la passion. Leur profil de goût est souvent décrit comme « juteux ».


La couleur vous donne-t-elle une idée de la sensation en bouche ou de la texture ?


Oui, elle est également utile à cet égard. Si vous connaissez bien le style, vous pouvez également utiliser la couleur de votre bière pour prédire sa sensation en bouche ou sa texture.

Attendez-vous à une carbonatation élevée et à une finale croustillante pour ces lagers dorées légères. Ce coup de fouet signifie que ces bières de tous les temps se marient bien avec presque tous les types de nourriture.


La sensation en bouche des bières foncées est beaucoup plus variée. La plupart des stouts sont incroyablement doux et aériens, surtout si l’azote est utilisé pour créer une mousse crémeuse sur le dessus. Les porters, quant à eux, ont tendance à être un peu plus pétillants, tandis que les lagers foncées sont extra-effervescentes et légères.


Les bières dorées ont un peu plus tendance à avoir une sensation en bouche croquante, légère et semblable à celle d’une bière blonde, tandis que les bières ambrées et brunes sont plus corsées et plus rondes au palais.


Les bières brumeuses ont ce que certains pros appellent une texture « coussinée ». Attendez-vous à une sensation très douce en bouche avec ces brassins.


Faites confiance à vos papilles gustatives


Bien sûr, il y a toujours des exceptions à la règle. Les IPA de la côte ouest couvrent tout le spectre des couleurs, et les stouts blancs existent (bien qu’ils soient rares !). Les malts contribuent certainement à la couleur d’une bière, mais la façon dont le brasseur intègre le houblon et la levure dicte le résultat en termes de style, de saveur et de sensation en bouche.

En résumé : Il est toujours préférable d’observer avec les yeux, d’absorber l’arôme, de faire une supposition éclairée, puis de prendre une gorgée pour voir si vous avez raison. Le plaisir, après tout, c’est de goûter par soi-mêm

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